Sebuah perusahaan rintisan (Start-up Company) edutech yang berbasis di Dubai telah meluncurkan perpustakaan digital untuk para peneliti di Arab Saudi - perpustakaan berbasis langganan pertama untuk literatur ilmiah dan jenisnya di Timur Tengah dan Afrika Utara.

Perpustakaan Digital Memberikan Akses Murah Bagi Para Peneliti
Perpustakaan Digital Zendy

Literatur akademis biasanya hanya bisa didapatkan dari beberapa sumber dengan biaya yang sangat mahal atau terbatas pada mereka yang berafiliasi dengan organisasi besar. Sekarang Zendy, yang dikembangkan oleh Knowledge E telah menawarkan kepada para peneliti dan akademisi akses yang lebih terjangkau ke karya ilmiah dari seluruh dunia.

Sejalan dengan agenda pembangunan Kingdom’s Vision 2030 dan upayanya untuk menumbuhkan budaya penelitian, inovasi, dan kewirausahaan, Zendy akan memberi siswa, profesional, dan penghobi akses ke ribuan artikel, e-book, dan sumber daya ilmiah.

Dilansir dari situs Arab News, “Zendy adalah perpustakaan online besar yang tersedia untuk setiap individu di wilayah ini,” Kamran Kardan, pendiri dan CEO Knowledge E.

“Kalau melihat status saat ini bagaimana mengakses konten akademik, buku, jurnal, dan literatur terkait itu, sangat merepotkan,” ujarnya.

“Anda harus menjadi bagian dari institusi, universitas, atau organisasi yang lebih besar seperti kementerian kesehatan, atau tempat di mana mereka benar-benar dapat mengakses konten. Dan tidak semua institusi mampu mengakses ke berbagai penerbit yang tersedia di luar sana.”

Tujuan Zendy adalah untuk mendobrak hambatan dalam penemuan ilmiah dengan memberikan akses terjangkau kepada individu ke penelitian dan literatur terbaru – mengambil inspirasi dari evolusi musik dan konsumsi televisi.

“Seluruh ide berasal dari apa yang terjadi pada industri hiburan dan musik, seperti Netflix dan iTunes, dan menerapkannya pada konten akademis, sehingga terjangkau,” kata Kardan. “Jadi, seluruh idenya adalah untuk membuka semua konten itu dan membuatnya terjangkau, dengan langganan bulanan atau biaya tahunan.”

Dengan latar belakang penerbitan di Oxford University Press di Inggris, Kardan mengemban misinya untuk mempromosikan akses terbuka dan membantu institusi pendidikan tinggi menemukan strategi penelitian baru melalui berbagai kerangka bisnis. Dia pindah ke Dubai 15 tahun lalu untuk mempromosikan akses keilmuan di antara universitas, bisnis, dan konsorsium di seluruh wilayah.

“Saat saya pindah tahun 2006, itu awal transisi dari dunia cetak ke elektronik,” ujarnya. Perpustakaan pada umumnya adalah rak-rak yang penuh dengan buku dan jurnal dan, jika Anda dapat membayangkan seorang peneliti yang mencoba menemukan sesuatu, itu adalah upaya yang luar biasa untuk menelusuri semua indeks berbeda yang Anda miliki.

Baca juga:  Menanti Pembuktian AHY Sembari Ngopi

“Untuk benar-benar menemukan semua informasi sesuai dengan yang Anda cari adalah tugasnya sendiri.”

Pada tahun-tahun berikutnya, Kardan bekerja dengan konsorsium di Yordania, Arab Saudi, dan Mesir untuk menyediakan akses keilmuan di tingkat nasional. “Banyak perguruan tinggi tidak memiliki akses yang luas pada masa itu,” ujarnya.

“Saya ingat sebuah universitas di Kuwait tempat dimana saya memiliki salah satu koleksi jurnal terlengkap, dari salah satu penerbit teratas dan melalui transisi memindahkan semuanya ke online – menyediakan lebih banyak perpustakaan digital ke wilayah tersebut adalah kisah pada masa itu.”

Di luar evolusi infrastruktur digital itu sendiri, penerbitan juga harus memperhitungkan lambannya perubahan budaya, dengan banyak orang terus lebih memilih buku dalam format kertas karena berbagai alasan, termasuk estetika sentuhan dan penciuman yang sederhana.

Sejauh ini, sebagian besar konten Zendy hanya tersedia dalam bahasa Inggris, meskipun beberapa ditawarkan dalam bahasa Prancis dan bahasa lain, dengan tujuan untuk mendiversifikasi lebih jauh secara linguistik dalam waktu dekat.

“Idenya adalah memiliki perpustakaan online yang komprehensif di ujung jari setiap orang,” kata Kardan. “Ini bukan lagi masalah yang tidak mampu Anda tanggung, di mana pun Anda berada, jika Anda bukan bagian dari institusi yang lebih besar. Kami tidak menargetkan institusi, kami menargetkan individu.”

Setelah diluncurkan di Yordania pada 2019, Zendy menyebar ke UEA, Aljazair, Maroko, Tunisia, Bahrain dan, mulai bulan ini dan seterusnya, akan tersedia di Arab Saudi. Perpustakaan online sejak itu telah mengumpulkan ribuan pengguna di seluruh wilayah Arab, menampung lebih dari 120.000 publikasi termasuk lebih dari 30.000 jurnal dan 30.000 e-book.

Zendy juga memungkinkan pengguna untuk menyimpan pencarian, mengekspor kutipan, dan menavigasi dengan mudah sesuai dengan jenis materi, subjek, judul publikasi, bahasa, dan lainnya.

“Anda dapat mencari, menemukan artikel, mengunduh PDF dan Anda dapat menggunakannya sebanyak yang Anda inginkan,” kata Kardan.

“Kami ingin memiliki lebih banyak penerbit, dan ini adalah sesuatu yang berkembang. Kami memiliki tiga dari lima penerbit teratas di dunia dan Anda dapat membayangkan bahwa, untuk penerbit yang sudah memiliki model bisnis dengan organisasi, sulit untuk mengubah dan membuat semuanya dapat diakses oleh semua individu.”

“Jadi, ini juga merupakan langkah yang bagus untuk penerbit dan itulah mengapa kami ingin mendobrak batasan ini.”

Untuk mengakses konten, pengguna mendaftar untuk masa uji coba gratis sebelum memilih antara langganan bulanan atau tahunan. Model bisnis Zendy didasarkan pada bagi hasil dengan penerbit berdasarkan penggunaan. Dan, sesuai dengan cita-cita Kardan, beberapa konten akan tetap gratis untuk semua.

Baca juga:  Museum Seni Islam Mesir Di Kairo Menghadirkan Video Tentang Benda Penting Bersejarah

“Ada sebagian konten gratis yang akan tersedia dalam format akses terbuka di seluruh dunia dalam beberapa bulan mendatang,” katanya. “Jadi, individu yang senang dengan konten gratis bisa menyimpannya. Dan kemudian untuk memiliki akses ke lebih banyak konten premium, pengguna harus mendaftar ke Zendy Plus, yang saat ini tersedia.”

Kardan berharap Zendy akan menghasilkan dampak yang besar di negara-negara kawasan Timur Tengah dan Afrika Utara, berperan dalam penciptaan masyarakat dan ekonomi berbasis pengetahuan yang beragam. Ia yakin bahwa memberikan akses informasi yang mudah, terbuka untuk semua, adalah salah satu cara untuk mencapai tujuan ini.

“Kami juga terlibat dalam cara lain untuk membangun itu dalam hal menyelenggarakan lokakarya di bidang akademisi dan peningkatan kapasitas,” katanya. “Tidak peduli seberapa kecil Anda, Anda tetap bisa membuat perubahan. Dalam apa pun yang kami lakukan sebagai perusahaan, kami mencoba membuat perubahan dan dampak tersebut dan menurut kami Zendy adalah salah satu dari mereka yang berpotensi memiliki dampak global.”

Meskipun dalam tahap awal di Arab Saudi, pelanggan termasuk wirausahawan dan profesional perawatan kesehatan, seperti dokter dan perawat. Tujuan Kardan adalah untuk meningkatkan platform secara global untuk memungkinkan akses yang lebih mudah dan luas ke konten dari orang di seluruh dunia.

Ada juga rencana untuk memasukkan video, ringkasan buku, dan majalah ke depannya.

“Ini benar-benar untuk meningkatkan jumlah pembaca di semua bidang dan mengubah dunia sastra ini menjadi daring,” katanya. “Bagi saya, Sukses adalah melihat ke belakang dan melihat dampak apa yang bisa saya berikan pada orang-orang dan masyarakat di sekitar saya.”